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支障木の伐採

畑の南東を遮ってきた大物を厄年の前に伐ることにしました。3年前の伐採は畑を挟んで西側になり、この一本が片づけばまた一歩大きく前進できることになります。

農業と共にある暮らしの中、両側ともかつては竹など生やさず、杉ひのきの植林は持ち主がそこでの暮らしをやめる最期に植えたそうです。

植林するのは時代の流れだったのでしょう。しかし、さらに時代は移り、もはや不利地では業者に頼んでも伐採してもらえず、近在の主立った製材所では直径40センチを超える木は機械に通らないからと断られ、チップ工場にしか引き取ってもらえないようになりました。引き取った業者はいいものを選って他へ転売しているらしいというのが、もっぱらの噂です。

粗悪な木ばかりとなれば、集成材にするしかないというのも道理ですし、建築現場からしても一本一本クセを見極めるような数値化できない技量を要する仕事よりも、狂いのでないことを前提とした画一的な建材に移行することもまた道理です。

抗うことのできない時代の流れ。かつて木材は割って製材するが故に節がないよう枝打ちを入念にしておく必要がありました。動力による鋸引きが可能になると節に関わらず製材できるようになり、手間のかかる枝打ちは自然遠のきました。枝が混み合い枯れれば死節となり、材にしたとき抜け落ちて穴となります。安価に量産する流れの中では良材を育てるための地道な仕事は当面の利益にはなりません。間伐や下草を刈るよりも植えることが優先され、今や腐れや虫食いの入った間伐しても手遅れな山ばかりなのです。間伐して意味があるのはこれまでも生育に応じて手入れを続けた山だけで、それは今になって間伐があまり言われなくなり、皆伐(かいばつ)が推進されていることからも分かるはずなのですが、山仕事を実際にはしない山主にはなかなか伝わらないようです。

子や孫に財産を残したいという持ち主の思い。その場つなぎとして住むことを許されている私達。伐採の許可を得ることもなかなか難しいのです。

日常の平穏を享受する為、家や畑の周り、それぞれを少しずつ伐っては片付けて更に伐り進めるの繰り返しです。10年以上経ってここも気がつけば陽が差し込むようになりました。来年の厄年を避けるとなれば3年後かと考えたのですが、これまで幾度となく見上げては伐れると思えるその時を待ち続けさらに3年も足踏みするのはもどかしく、気力体力ともに今ならと思えたので伐ることにしたのです。とはいえ、それから倒す道を開くのに3日かかりました。安全に倒すためにはかかり木にならないことが第一。そして、足元を整えておくこと。手間はかかっても十分に片付けておく必要があります。ちょっとした枝が命取りとなるのです。

(写真上、奥の木を倒すため手前に向けて道が開けたところ。左が谷側、右が山側。)

枝にかかるだけならまだしも、幹と幹の間にがっちり挟まってどうしようにも倒れないという状態はもっとも避けたいので、谷側を十分に空いておきました。現場は地域の人が時折通る道のすぐ上斜面にあります。伐倒したのちは少なくとも次の冬までそのまま、不意に動いて事故が起こらないよう後の作業性も考えて念には念を入れておきます。急斜面の山の中、玉切りにしたものは一度転げ出すと止めることはできず、民家の屋根に直撃するという最悪の事態も十分考えられます。立ち木を一列残し、切り落した枝葉の向きも揃えてできるだけ水平に道を作り、切り株を生かし安定させます。日も暮れ、本番は翌日に持ち越しとなりました。

さて、いよいよ明日伐ると決めたもののなかなか寝付けません。これまで繰り返し読んできた手引書と、新たに手に入れたより詳細な本を読みながら、改めて気をつけるべきところを整理し、見落としがないか復習しました。

抜根直径は65センチ以上、これまでで最も太い木でした。枝が片側に偏っており、倒す方向の斜め反対、谷側に重心があったので、コントロールを失えば人が通る道の上ないしはゆずの畑、お墓の方へ倒れることになってしまいます。慎重に楔で重心を中心へ起こしつつ倒す方向に傾けていかなければなりません。今回も牽引具を使わなかったこともあり、楔を打ち込むのが大変でした。打ち込む先から相当な重量によって追い口に減り込み、半分それ以上打ち込んでも全く傾きが変わっていないとなったときは経験したことのない量感に恐ろしさがこみ上げてきました。やはり集落の中ということがリスクを高めています。今一度、気を落ち着け、山側、真ん中、谷側と3つある楔のうち、真ん中を打ち込んで軽くしてから谷側を打ち込み、山側は他の2つに追いつく程度に打ち込むことを何度も繰り返しました。受け口の深さは木の直径の3分の1で20センチほど、念入りに整え芯抜きをし、ツルの幅と高さは必要十分となるよう気を付けていました。腐れは無く、風は微風。焦る必要はないはずです。手鋸で追い口を再調整し、僅かづつでも打ち進め、ツルの裂け具合を確認し、最後まで冷静に作業を進めることができました。伐り倒して枝を払って片付けるのに丸一日費やしました。

改めて伐り口を見ると、芯抜きが不十分で追い口が浅かったのがわかります。やはり40センチほど深く入れてはじめから谷側に角度をつけておくべきでした。そして、今回のような偏重木の場合はその偏りを起こす方向に牽引すればより確実に作業を進めることができる、つまり牽引すべき方向が自分の中で明確になりました。牽引力で倒そうとするのではなく、あくまで楔を使って木の自重で倒れるようにすることが基本だろうと考えています。

牽引することで重心を起こせるのは幹がしなるから。楔によって起こせるのは、局部が簡単には裂けたり引千切れたりしない粘りがあるから、、、伐る手順の一つ一つがどのように作用しているのか、自分の身体を木に見立て、3つの楔それぞれによって押し上げられる圧力とその反応をイメージするようになったのは最近です。そうすることでより立体的に捉えやすくなりました。危険をともない技量を要する仕事。これまでの経験を何度も振り返り、何故そうなったのか、どういう予想外の動きをしたのか自分の頭で必死に考えるしかなく、山仕事の間はそれに全精力かけることになります。畑仕事も工房仕事もストップしてしまいますが、それでも仕方がないと考えています。

こういった山仕事を続けていますが、しないで済むような条件のいい土地であったらとは思わないのが我ながら不思議なくらいです。土地にはそれぞれの問題があり、新規に就農する場合、根を下ろすのは農地が先か家が先か、多くの場合、農地はひとまず借りれたものの家が伴わず離れた別の地域にあったり、心血を注いできても返さなければならなくなったり、少なからず営農や栽培技術以前の問題に悩まされると思います。私はそういったことを経ていつの頃からか、林業に限らず農業も一代でどうこうなるものではないと思うようになりました。ここと決めた場所を少しでも良くして、その恩恵を日常に得られるならそれで十分なのかも知れません。ただ、その望みでさえ、こうして何の保証もない危険を犯さなければ叶わない。そして、地域が許容してくれるのはどこまでなのか。生きようと思えばどうしても波風を立ててしまうのです。

連日の山仕事をこなせたのも、一昨年よりはじめたトレーニングの成果です。休むのも仕事のうちというところでしょうか。

後から知ったのですが、今年が本厄でした。数え年ということをぬかっていました。無事に終わってよかったです。

山の手入れ

3年前に伐り倒した木が大方片付きました。すべて薪として自家消費しましたが、思っていたより早くなくなりました。

(2017年冬)

一年間で一体どれ程の薪を必要とするのか。直径が20センチ足らずのものから50センチを超えるものまでいろいろなので、本来ならば立方メートルでその量を把握すると思いますが、私を含めて一般的にはイメージしづらいものです。何本くらい?とよく質問されるものの、正直なところなんとなくの量感でこれくらいあれば少なくとも一年は持つかなという感じだったり、伐り倒してから薪にするまでの労力を想像して、これ以上は無理だろうというところでやめる感じでした。

とにかく出来るだけ若いうちに借りている山林のスギ檜を片付けて浅木を育てていく。それは効率的な薪の自給が目的でもありますが、地滑り対策としての自助努力でもあります。嵩高くなく根張りの強い植生にすること。とはいえ、浅木の成長が伐り進めるペースに追いついているか、結局のところどうすることが正解なのかはわからないので不安は残ります。伐り過ぎたかと思うこともありますが、他の伐採現場や山の全体から考えれば僅かなものだと自分を安心させています。

今回は30本ほどで4日間、牽引具を使わずに済んだので、比較的スムーズに作業が進みました。久しぶりとはいえやはり緊張しますし、体力を持っていかれる仕事です。大径木となると、倒れるときの衝撃は凄まじいものがあり、動きをしっかり確認しようとは思うものの、それだけに集中することはなかなかできないものです。70年という育つのに費やした歳月や植えた人のことを思うと、ただ薪にしてしまうことに申し訳なさはどうしても残ってしまいます。手探りで自問自答しながらです。

こちらは5年ほど前から伐りはじめた竹藪ですが、大ぶん朽ちてきて焚きつけには丁度いい感じになってきました。

孟宗竹なので太いです。これが生の時の重たいこと、滑ることと言ったら。